Le bastion du plateau continental

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La politique déclaratoire du candidat Donald J. Trump laisse de nombreuses traces dans les perceptions européennes en attendant que le cadre diplomatique (entre réactions au nouveau style présidentiel et une impatience à peine dissimulée) soit arrêté. Une partie de l’Europe atlantique craint de perdre le bénéfice de la dissuasion (tant conventionnelle que nucléaire) américaine et réfléchit tout haut à la pertinence d’une dissuasion européenne. En attendant de revenir à un probable statut quo, il s’ouvre un espace de manœuvre pour affermir un pilier européen dans l’Alliance Atlantique grâce à une des mesures envisageables : la constitution d’un bastion du plateau continental.

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FMAN/FMC : lancement vertical ?

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© MBDA. Image extraite de la vidéo de présentation du Perseus (2011). « A visionary naval and land attack weapon system »

Le programme FMAN/FMC est sur les rails entre Londres et Paris. Par contre, quelques interrogations au sujet du probable ensilotage de la future munition conduisent à craindre qu’elle ne devienne, avec le MdCN, non pas un facteur de fluidité mais bien de rigidité contre les phases de concentration et de division de la Flotte.

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MAPL : deux ou trois ESF ?

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© Inconnu. Unofficial artist impression of what PLAN’s future Type 075 LHD may look like.

La montée en puissance de la Marine de l’Armée Populaire de Libération (MAPL ou PLAN en anglais) se poursuit à un rythme soutenu. Une nouvelle ainsi qu’une confirmation tendent à accréditer l’idée que Pékin imite les structures opérationnelles de l’US Navy et tout particulièrement les Expeditionary Strike Force (ESF).

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Le nouveau Borda ?

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© Corax71. Le Latouche-Tréville (D646) dans la Clyde.

La conversion d’une ancienne frégate anti-sous-marine en nouveau Borda est peut-être une occasion à saisir afin de renforcer la cohésion humaine aussi bien à l’intérieur de la Marine nationale (de l’École des mousses jusqu’à l’École navale) qu’avec les administrations de l’Action de l’État en Mer. Et aussi de prendre le temps de découvrir très tôt les autres marines européennes et leur culture dans un temps plus significatif que celui d’un exercice ou d’une escale. Pour l’armement d’un nouveau Borda ?

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« World Naval Review 2017 » de Conrad Waters (ed.)

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Seaforth publie l’édition 2017 de World Naval Review (192 pages) sous la direction de Conrad Waters. Ce dernier est juriste de formation, tout comme un certain Sir Julian Strafford Corbett. L’ouvrage bénéficie en outre de plusieurs contributeurs dont les plus connus – de l’auteur de ces lignes, tout du moins – sont Norman Friedman et David Hobbs. Ce dernier commettait British Aicraft Carriers – Design, Development and Service Histories présenté ici-même et dont la lecture est recommandée alors que les HMS Queen Elizabeth et Prince of Wales entreront en service dans les toutes prochaines années. Basculons dès à présent dans la découverte de cet ouvrage.

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Chantier du SNA-NG Suffren (2007 – 2017)

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© DCNS. Découpe de la première tôle du Duguay-Trouin, les premiers éléments du Suffren sont à l’arrière plan. Photographie publié en juin 2009.

La découpe de la première tôle de la tête de série du programme Barracuda (six Sous-marins Nucléaires d’Attaque (SNA) pour 8,2 milliards d’euros (frais d’études inclus) – contre 7,89 milliards d’euros en 2007) est intervenue au mois de décembre 2007. Le premier anneau du futur Suffren est assemblé au mois de mars 2008. Les deux premiers éléments de coque furent soudés l’un à l’autre le 26 juin 2009. La coque du bateau est « fermée » en avril 2016. Le sous-marin rejoindra son élément au printemps ou à l’été 2017 et devrait débuter sa carrière opérationnelle en 2019.

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Budget de la Défense nationale à 2%

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© Le Figaro. Véronique Guillermard, « Dissuasion nucléaire : la France ne baisse pas la garde », 20 février 2015.

Le totem correspondant à 2% du PIB en matière de dépenses militaires inonde le débat public alors qu’il n’est que très rarement – si ce n’est jamais – bénéficiaire de la moindre tentative de définition. Pourtant, replacer cet objectif dans le cadre du « partage du fardeau au fossé transatlantique » (Olivier KEMPF, L’OTAN au XXIe siècle – La transformation d’un héritage, Paris, Éditions du Rocher, 2014 (2010), 614 pages ; voir le chapitre 12) est la condition sine qua non pour apprécier autant sa pertinence aux échelons de l’Alliance atlantique qu’au seul échelon national. C’est pourquoi – et dans la perspective de l’élection présidentielle de 2017 en France – il est impératif de souligner combien la définition ambiante des 2% ne correspond pas du tout à l’ambition otanienne et masque les graves difficultés financières à venir face à la modernisation de la dissuasion nucléaire et la « bosse budgétaire » jamais absorbée. 

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